Het leven na de sport

Er wordt weleens gezegd dat topsporters twee keer sterven, de eerste keer wanneer ze hun sportcarrière beëindigen. Voor topsporters die hun hele leven hebben toegewijd aan hun favoriete sport, wat gebeurt er dan wanneer topsport opeens geen deel meer uitmaakt van je leven? Wat als je opeens geen topsporter meer bent? Wat ben je dan wel?

Topsporters trainen zeer intensief voor verschillende jaren, wat veelal een groot deel van hun jonge levens overspant. Hierbij moeten ze vaak grote persoonlijke opofferingen doen om zo hun dromen waar te maken, zoals enorme financiële opofferingen, het verlaten van de familie om voltijds te gaan trainen, het opofferen van vriendschappelijke of romantische relaties, enz. Deze atleten willen het liefst niet stilstaan bij het feit dat ze ooit zullen moeten stoppen met de beoefening van hun sport.

Helaas, ongeacht de achterliggende redenen, gaande van leeftijd tot een blessure of een mentale burn-out, alle sportcarrières komen echter tot een einde. Wat gebeurt er dan met deze sporters, waarvan hun dagen niet langer gevuld zijn met intensieve training, reizen in functie van trainingen en wedstrijden, en de adrenaline van de competitie op het allerhoogste niveau? De meeste sporters ervaren heel wat moeilijkheden bij deze transitie, met een nefaste impact op hun welzijn tot gevolg. Eén van de factoren die deze transitie kan bemoeilijken is het hebben van een sterke persoonlijke identiteit als topsporter, dewelke geen ruimte laat voor andere sociale identiteiten (bv. als deel van een familie, als partner, als ouder van kinderen, enz.).

Binnen deze studie onderzochten we de belangrijke rol van sociale identiteiten en hoe deze kunnen bijdragen tot het behouden en bevorderen van de gezondheid en het welzijn van topsporters niet alleen tijdens maar ook na het beëindigen van hun carrière. In afwachting van de wetenschappelijke publicatie, vind je hier alvast de eerste resultaten van deze studie, weergegeven in een info-graphic:

Lees meer over de eerste resultaten van onze studie met 239 ex-topsporters over hun leven na de sport.

Er zijn momenteel geen publicaties omtrent dit onderwerp.